Emoties hoog, maar Bale houdt Wales aan de grond voor de play-offfinale van Oekraïne | Wales

Het is iets meer dan 24 uur verwijderd van de grootste wedstrijd van Wales sinds 1958, hun laatste optreden op een WK, toen ze in de kwartfinale werden uitgeschakeld door een 17-jarige Pelé. Het Cardiff Metropolis Stadium is bezig met de laatste repetities. Het terreinpersoneel rolt met maaiers horizontaal over het veld. De sokkel, de thuisbasis van de wedstrijdbal, is ingepakt, gigantische vlaggen van Wales en Oekraïne opgerold, de UEFA-banner met de boodschap voor wereldwijde vrede opgevouwen en de volksliederen klinken door de luidsprekers. Het is, zoals Robert Web page probeert te zeggen, zakelijke tijd.

Er wordt alleen iemand vermist. In plaats van de aanvoerder van Wales, Gareth Bale, die de persconferentie voorafgaand aan de wedstrijd leidt, is het aan de minzame verdediger Connor Roberts om het veld te houden op de vierde verdieping met uitzicht op het veld. ‘Je hebt echt aan het kortste eind gehad, nietwaar?’ zegt Roberts met een glimlach van oor tot oor. “Budgetversie van Gareth Bale.”

Gevraagd naar de toestand waarin Bale zich bevindt, een van degenen die rustten voor de nederlaag van de Nations League van woensdag in Polen, grapt Roberts: “De beste vorm, daarom is hij er niet. Hij heeft waarschijnlijk in grotere wedstrijden gespeeld dan wij allemaal bij elkaar en het wordt een nieuwe gelegenheid.

“Als teamgenoot zal ik naar hem kijken om iets voor ons te creëren en dit land naar een WK te slepen, zoals hij vele malen heeft gedaan, ons naar overwinningen slepend, ons naar grote momenten slepen. Hij is een ongelooflijke speler en ik zal web zo blij zijn als iedereen als hij het opnieuw doet.”

Het op maat gemaakte programma van Bale roept. Hij werkt aan de laatste puntjes van zijn voorbereiding en krijgt behandeling van de fysio om ervoor te zorgen dat hij tip-top is voor de aftrap. Sinds augustus vorig jaar heeft hij 330 minuten gespeeld voor zijn land, 40 meer dan voor Actual Madrid, van wie hij deze week vertrok na negen jaar en 16 trofeeën. Er is geen tijd voor hikken.

“Excuses, maar helaas komt het spel op de eerste plaats”, zegt Bale, die een uur later grijnzend op een videogesprek vanaf de trainingsbasis een paar kilometer buiten de hoofdstad van Wales.

“We hebben maar één keer in een WK gespeeld, dus dit is een opstapje dat we allemaal willen nemen om op het hoogste niveau te spelen en we hebben een enorm spel dat we wanhopig willen winnen om ons doel te bereiken.”

Voor Bale, wiens toekomst naar verwachting afhangt van de vraag of Wales in november naar Qatar gaat, is het een kans om een ​​WK toe te voegen aan zijn anders volgepakte cv. Een van zijn mooiste avonden kwam vier jaar geleden in Kiev, toen zijn weelderige omhaal in de tweede helft Actual langs Liverpool hielp om de derde van zijn vijf Champions League-titels te winnen.

Connor Roberts in actie voor Wales tijdens de halve finale van de WK-playoff tegen Oostenrijk in maart. Foto: Charlotte Wilson/Buitenspel/Getty Photographs

Bale’s officiële kijk op die staking? “Een prima doelpunt”, zegt hij. “Het is surrealistisch om te weten dat je in Kiev zelf en Oekraïne bent geweest – alleen al het zien van de foto’s en lezen over wat er aan de hand is, is hartverscheurend. Niemand wil dat er oorlog komt, we willen dat het zo snel mogelijk stopt. Er zitten daar zoveel gezinnen en kinderen huge en [who] kan niets doen. Het is een verschrikkelijke situatie. Het is nog steeds moeilijk om over te praten omdat het nog steeds aan de gang is.”

Bale en zijn teamgenoten erkennen dat iedereen buiten Wales zal steunen op Oekraïne, wiens overwinning in Schotland hun eerste competitieve wedstrijd in bijna acht maanden was. “We zullen het populairste group in het stadion zijn, dat is het belangrijkste”, zegt hij. “We begrijpen de vreselijke dingen die gaande zijn in Oekraïne. Onze harten gaan uit naar de kinderen, households en mensen van Oekraïne. We hebben ons allemaal vreselijk gevoeld in deze tijd en niet veel kunnen doen. Maar het is een wedstrijd die we willen winnen.”

David Brooks, die vorige maand de vrijspraak kreeg na de behandeling van kanker, zal zich bij de groep voegen voor wat zeker een emotioneel geladen wedstrijd zal zijn. Het karakter van Bale zal de sleutel zijn om een ​​relatief jeugdige ploeg aan de grond te houden. “We kunnen ons niet laten meeslepen als we gaan winnen en ons kwalificeren”, zegt de 32-jarige. “We moeten ons concentreren op deze moeilijke wedstrijd.

The 5: meld je aan en ontvang onze dagelijkse voetbalmail.

“We hebben genoeg ervaring in de ploeg om dat niet te doen en degenen die misschien beginnen weg te sluipen, kunnen we terug naar de aarde brengen en ervoor zorgen dat ze klaar en enthousiast zijn om voor de aftrap te gaan.”

Bale’s laserfocus ligt op het leiden van Wales naar een overwinning die al zijn teamgenoten tot helden zou maken. De grond, zegt hij, zal een ketel van lawaai zijn, de ’12e man’ van de supporters van Wales. De speculatie over zijn toekomst – een overstap naar Main League Soccer is geopperd, evenals het ondenkbare vooruitzicht dat hij regelmatig in dit stadion voor Cardiff Metropolis speelt – kan wachten, zelfs als hij zeker een stapel aanbiedingen krijgt. “Ja, ik heb heel veel,” zegt hij met die gekke grijns.

About Sugito marwoto

Check Also

Oleksandr Usyk vs. Anthony Joshua 2 op 20 augustus in Saoedi-Arabië

Oleksandr Usyk vs. Anthony Joshua 2 op 20 augustus in Saoedi-Arabië

Oleksandr Usyk zal zijn WBA-, IBF- en WBO-zwaargewichttitels verdedigen in een langverwachte rematch met voormalig …