‘Het paradigma moet veranderen’: waarom Pharrell gemarginaliseerde studenten wil voorbereiden op technische banen

‘Het paradigma moet veranderen’: waarom Pharrell gemarginaliseerde studenten wil voorbereiden op technische banen

Zoals de meeste weken voor Pharrell Williams, zit deze bomvol. Op donderdag worden hij en Neptunes co-producer Chad Hugo opgenomen in de Songwriters Corridor of Fame. Dit weekend host hij de nieuwste editie van zijn One thing within the Water Competition. En dan is er zijn meest filantropische nieuwste onderneming, vandaag aangekondigd: kansarme kinderen helpen slechtbetaalde banen te vermijden.

Zoals Williams het ziet, is One thing within the Water niet zomaar een muziekfestival. Dat is het natuurlijk zeker: de line-up voor het driedaagse evenement van vrijdag tot en met zondag in Washington DC omvat SZA, Lil Child, Dave Matthews, Lil Uzi Vert, Calvin Harris, Tierra Whack, Roddy Ricch, Omar Apollo en Run de juwelen. “Het is alle soorten muziek”, zegt Williams. “Het is Amerikaanse muziek.”

Als weerspiegeling van Williams’ nalatenschap, slagkracht en posse, zal het pageant ook Justin Timberlake presenteren en de reünie op het podium van zijn eenmalige medewerkers Clipse (“We zijn daar superenthousiast over – het is onze familie, man”, zegt hij). Tyler, the Creator en 21 Savage zullen hun eigen units doen, maar Williams bevestigt dat ze waarschijnlijk allemaal zullen samenkomen voor een jam op zijn nieuwe single “Money In Money Out”, met beide artiesten.

Maar afgezien van de line-up ziet Williams One thing within the Water, dat plaatsvindt in het weekend van Juneteenth, niet alleen als een viering van muziek. “Junetiende was een feestdag waar we op staatsniveau aan werkten om een ​​betaalde feestdag te worden, en kort daarna volgde de federale overheid dit voorbeeld”, zegt hij. “Het was mooi om dat te zien gebeuren. Het is een feestdag voor mensen om de emancipatie van Afro-Amerikanen te vieren. Het is echt de Onafhankelijkheidsdag voor ons allemaal, need als de minste van ons niet vrij zijn, is niemand van ons vrij.”

Als het pageant voorbij is, gaat Williams terug naar een van zijn andere banen: het onderwijssysteem een ​​make-over geven. In 2020 lanceerde Williams zijn non-profitorganisatie Yellow om ‘de kansen gelijk te maken door middel van onderwijs’. Yellow wil dat doel bereiken door middel van ‘micro-scholen’, een reeks collegegeldvrije instellingen voor derde tot zesde klassers (en uiteindelijk tot de 12e klas) met kleinere klaslokalen en een reeks leerprogramma’s, waaronder visuele en auditieve. Deze week kondigt Williams de volgende stap aan: een samenwerking met Cisco, de maker van het Webex-teleconferentiesysteem (en soms een NASA-medewerker) die technische ondersteuning zal bieden.

“We zijn gelanceerd aan het start van de pandemie”, zegt Williams. “Het eerste wat we wilden was een steriele omgeving. Wat was de schoonste omgeving tijdens COVID? Het waren niet eens onze huizen. Het waren die tenten waar ze iedereen naartoe brachten. En wie weet het beste van een steriele omgeving? Nasa.”

Samen met Williams’ Virginia roots, is de eerste van deze scholen, Yellowhab, vorig jaar geopend en tijdelijk gevestigd in een omgebouwde financial institution in Norfolk; een grotere, meer permanente ruimte zal in de herfst van 2023 worden geopend. Yellowhab is bedoeld om new-gen-vriendelijk te zijn: er is geen standaard beoordelingssysteem en de klaslokalen worden ‘bemanningen’ genoemd. Om in aanmerking te komen voor het programma, dat beperkt is tot 45 kinderen, moeten studenten inwoners van Norfolk zijn, opgroeien in de derde tot zesde klasse en al in aanmerking komen voor het federale free of charge en gereduceerde lunchprogramma, of SNAP ontvangen ( Aanvullende Vitamin Help Program, of voedselbonnen) of TANF (Non permanent Help for Needy Households) voordelen.

Williams en het gele initiatief willen echter niet alleen een steriele omgeving. Ze willen lagere scholieren – degenen die geen gemakkelijke toegang tot web, computer systems en al het andere hebben – voorbereiden op eventuele banen in de technische sector. “Laten we afstappen van de oude manier om naar kinderen te kijken”, zegt Williams. “Onze kinderen volgen niet alleen onderwijs om in de zomer vrij te krijgen, omdat we ze nodig hebben om in de fabrieken te gaan werken. Dat is niet de wereld waarin we leven. Het paradigma moet veranderen. De openbare scholen hebben niet alle antwoorden en de particuliere scholen ook niet.”

Chuck Robbins, CEO van Cisco, voegt eraan toe: “De pandemie heeft echt duidelijk gemaakt dat de toegang tot technologie en breedband niet eens is. Voor het grootste deel zal elke baan in de toekomst een technologisch kernaspect hebben. Deze kinderen vroeg krijgen en hen helpen de kernconcepten van de technologie te begrijpen, is een game-changer. ”

Als het bijvoorbeeld om wetenschap gaat, zegt Williams dat het programma jonge vrouwen wil aanmoedigen, omdat hij vindt dat mannelijke studenten die programma’s domineren. “We hebben de mogelijkheid om die kansen met dit systeem te evenaren”, zegt hij. “Misschien zit er een Sheryl Sandberg of een vrouwelijke astronaut in de klas. Wie weet?” Terugkijkend op het hele idea, voegt hij eraan toe: “Man, als ik een vierdeklasser was en iemand van Cisco zou naar mijn college komen om er met me over te praten, dan zou ik misschien geen muzikant zijn. Ik had een wiskundige kunnen zijn.”

About Sugito marwoto

Check Also

‘Ik ben absoluut doodsbang’: Taylor Swift, Olivia Rodrigo, Kendrick Lamar en meer hekelen Roe v. Wade-beslissing

‘Ik ben absoluut doodsbang’: Taylor Swift, Olivia Rodrigo, Kendrick Lamar en meer hekelen Roe v. Wade-beslissing

In de dagen na het besluit van het Hooggerechtshof om Roe v. Wade ten val …